Archive for the ‘Grabacion’ Category

Mi experiencia con DAWs

Posted: August 5, 2011 in Grabacion

Mi experiencia con DAWs

Actualmente sólo uso Logic Pro, pero relataré mi experiencia con cada uno de los programas que he utilizado.

Corría el año de 2002 cuando a alguien se le ocurrió regalarme una guitarra… Ok, me adelantaré un poco para no hacer esto más largo de lo que debe ser. La cosa estaba así, había compuesto algunas canciones que quería grabar y de repente, al estar navegando en internet, me di cuenta de que se podía hacer con la computadora. Al inicio lo hacía sólo con la grabadora que viene (o venía, ya no sé) con windows 98 y el micrófono de $20 pesos que tenía en mi computadora. Como pueden imaginarse, esta no era la forma más óptima de grabar música, así que estuve investigando y me topé con el programa Cool edit. Para mi era la gloria, este programa te permitía grabar múltiples pistas (multitrack) y editar el audio de manera detallada. Aprendí a usarlo, y así pasé los primeros 4 años de mi aventura en esto de la grabación. Poco tiempo después quize que mis canciones incluyeran, a parte de guitarra acústica y voces, algún tipo de percusión, fue así como di con Fruity Loops; era tan fácil crear un ritmo básico (me imagino que también uno complejo, pero mis habilidades no daban para tanto, jeje). Una vez creado el ritmo, exportaba el resultado a un archivo .wav y lo importaba en Audition para mezclarlo con mis guitarras y voces.

Por ciertos motivos tuve que salir del país y allá compré una MacBook que incluía Garageband. Para mi fue un cambio tan grande como día y noche. Todo era más fácil en Mac y se veía mejor. También se escuchaba mejor, pero eso lo atribuyo a que mis habilidades habían mejorado y había comprado una interfaz de audio, un par de micrófonos, monitores y audífonos. Unos meses después garageband ya no fue suficiente y tuve que adquirir Logic Pro. Este programa lo tiene todo, de hecho muchas cosas más que las que necesito actualmente. Aprendí casi todo de Logic a través de tutoriales y videos. En este punto comencé a cobrar por mis servicios de grabación y mezcla.

En mis andanzas de investigación me topé con otros DAWs que también tenían gran renombre: Cubase y Pro Tools. Cuando probé Cubase estaba tan familiarizado con Logic que ni siquiera le di mucho esfuerzo por aprenderlo, ya que todo era diferente, y aunque podía hacer lo mismo que Logic, todo estaba en lugares diferentes. Pro Tools es otra historia; digan lo que digan, este es el programa que utilizan los chicos grandes en los estudios profesionales. Tenía que aprender a usarlo, pero no había querido ni acercarme a el porque no concebía que no funcionara con interfaces de otros que no fueran Avid y los precios eran ridículamente caros. El año pasado Avid lanzó la versión 9 con la novedad (entre otras cosas) de que ahora sí funciona con interfaces de terceros. Bien por Avid. Hace como dos meces me hice de el y hasta el momento estoy aprendiendo a usarlo. Sin embargo no lo utilizo en el estudio porque aún no me siento cómodo usándolo como con Logic. Aún así, creo que siempre estaré con Logic, a menos que algún grupo o banda demande que utilice Pro Tools.

Qué programas haz usado tu? Deja un comentario.

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Plugins

Posted: July 30, 2011 in Grabacion

PLUGINS

Cualquiera que haya entrado a un sitio o foro de grabación se ha encontrado con la palabra “Plugin”. Pero que son? para qué sirven? Comenzemos por el principio. En el mundo análogo existe toda clase de dispositivos que son utilizados para procesar la señal, ya sean ecualizadores, compresores, limitadores, etc. También existen otros dispositivos que son usados para añadir efectos como reverberación (reverb) o retraso (delay). Pues bien, en el mundo digital estos dispositivos tienen su contraparte virtual y son llamados plugins. Normalmente son requeridos en la etapa de la mezcla; sin embargo algunos se usan también en el tracking (etapa de grabación).
La mayoría de programas de grabación (los llamaré DAWs de aqui en adelante porque es más corto y asi es como normalmente se les conoce) ya traen incluido algún paquete de plugins que te permiten hacer este tipo de procesamiento a tus tracks. De los DAWs más usados actualmente sólo estoy familiarizado con dos: Apple Logic Pro y Pro Tools. Ambos tienen sus propios paquetes de plugins y son realmente buenos, sobre todo si apenas estás empezando.
Hasta ahora todo claro, verdad? Lo complicado comienza cuando quieres hacer algo y tus plugins actuales no te permiten hacerlo o sólo quieres usar unos mejores. Hay que instalar unos de terceros, de ahí la frase third party plugins. Y es complicado porque no todos los plugins funcionan co todos los DAWs. Entramos en el terreno de los formatos.

  • VST. También conocidos como vsti, vsti2, vst2, y vst3. Estos son usados por Cubase y nuendo, quizá algún otro del que no he escuchado. La mayoría son para PC, aunque hay algunos para MAC.
  • AU. Significa Audio Units. Casi todos los DAWs que funcionan en MAC los usan, Logic, Garageband, etc.
  • MAS. estos trabajan solo con Digital Performer, por lo tanto sólo MAC.
  • RTAS. Este formato es de Digidesign, por lo tanto es excusivo de Pro Tools.

Ahí lo tienen. Todavía hay que subcategorizar los plugins, no por su formato, sino por lo que le hacen al audio, pero eso es para el siguiente post.
Que opinas, te ayudó el artículo? Deja un comentario.

Computadora

Posted: July 18, 2011 in Grabacion

Computadora

Antes de que pienses siquiera en lanzar tu primer álbum de platino, necesitarás alguna forma de grabarlo. Por años, las máquinas de cinta reinaban el mundo de la grabación. Tengo un amigo que se ríe de cuánta información inútil de los “años análogos” toma espacio valioso en su cerebro, cosas como la forma de alinear la máquina de cinta de dos pulgadas.

Antes llevaba varias horas preparar el estudio para grabar (alinear las máquinas, ajustar la consola, ajustar el patchbay), ahora puedo entrar en mi estudio, prender un switch, hacer clic en un ícono, y ni siquiera tengo tiempo de hacer café antes de que mi estudio esté listo para grabar la siguiente “Rapsodia Bohemia”.

Gracias a Dios por las Computadoras.

Claro, traen consigo un nivel muy diferente de complejidad, pero le permiten al hombre común gastar unos cuantos cientos de dólares y tener (en muchas formas) las mismas capacidades que tienen los estudios que cuestan miles y miles de dólares. Tener un “estudio de grabación en casa” simplemente no era posible para la mayoría de la gente hace unos veinte años. Ahora me sorprende la música que podemos producir desde un dormitorio o departamento.

El otro lado de la moneda es que se vuelve así de fácil que músicos malísimos se graben a sí mismos. Este tema lo discutiremos otro día. Escribo asumiendo que planeas usar tu estudio de grabación para hacer buena música. Haz buena música.

Así que… cuál computadora debes comprar? La mayoría de las veces la computadora que ya tienes en casa tiene el poder suficiente para correr la mayoría de los programas de grabación que hay. No voy a dar una lista exhaustiva de características y requisitos porque estas cambian cada mes. Basta con decir que debes consultar los sitios de los fabricantes. Todos tienen una página de “requisitos mínimos” que debe ayudarte, especialmente si vas a comprar una nueva computadora. Por favor, hazte a ti mismo un favor e investiga los requisitos del software antes de comprar tu computadora. Estarás agradecido de haberlo hecho.

Una vez dicho esto, una cosa enorme que puedes hacer para mejorar tu computadora actual es añadir más RAM. En la RAM es dónde pasa la magia. Allí es donde todo tu audio será procesado, así que mientras más, mejor.

Mac o Pc?

Haaaa, la vieja pregunta. Todos los chicos Mac hablan de la superioridad de sus máquinas. Todos los chicos PC intentan demostrar que las suyas son igual de buenas. Yo soy un chico Mac, pero no soy tan ingenuo como para pensar que tener una Mac es el único camino posible para producir cualquier cosa creativa.

Una razón por la que las computadoras Apple tienen la reputación de ser más estables es porque todas son iguales. Piensa, cuantas tiendas conoces que hagan computadoras Apple? Ninguna. Todas son construidas por Apple. Todas tienen los mismos componentes. Las pc, por el otro lado, pueden ser construidas por cualquiera. Puedes pedir la misma computadora (misma velocidad de procesador, misma cantidad de RAM) de Dell, Gateway, HP y Walmart, y cada una sería completamente diferente a las otras aunque tengan características similares.

Por supuesto que también puedes armar una tu mismo. Puedes pedir partes y hacer una bestia tipo Frankenstein por relativamente poco dinero.

Si compraras todas las computadoras antes mencionadas y les instalaras el mismo programa de grabación, hay altas probabilidades de que no en todas funcionaría. Demonios, hay probabilidades de que no funcione bien en ninguna de ellas.

Por qué? Porque los programas de grabación son mucho más demandantes que un procesador te texto. La mayoría de las PC son construidas para su uso en oficinas, hojas de cálculo, checar e-mail, NO para manipular toneladas de datos de audio. También, la computadora (normalmente) necesita comunicarse con un dispositivo externo (interfaz de audio), lo cual puede ser problemático. Después de todo, es difícil hacer que tu computadora “vea” una impresora algunas veces, que tal una interfaz de audio con muchas entradas y salidas?

Es por esto que las Pc tienen tan mala reputación en la industria musical. Si yo fuera un creador de software, me encantaría crear sólo para Mac. Por qué? Porque sólo tendría que preocuparme por un procesador, tarjeta madre, etc. No tendría que hacer varias versiones para cada tarjeta madre que hay en newegg.com.

Una vez dicho esto, no descartaría las PC. Como mencioné antes, hay formas de hacer que tu PC funcione bien para grabar audio; sin embargo, prepárate para ensuciarte las manos para hacerla trabajar bien.

Autor: Joe Gilder

Traducido por: Frank Chavira

Artículo tomado de: http://www.homestudiocorner.com/2009/04/13/12-home-studio-necessities-1-computer/


Audífonos

Posted: July 15, 2011 in Grabacion

Audífonos

No te puedo decir cuántas horas de mi vida he pasado con audífonos en la cabeza. Ya sea editando tracks en el departamento a las 3 de la mañana o grabando vocales, los audífonos son un componente invaluable para tu estudio en casa.

Primero lo primero

Le dimos un vistazo a los monitores de estudio en el artículo pasado. Si eres nuevo en esto de la grabación en casa, puede que te estés preguntando: ¨Si los monitores son tan importantes para obtener buenas mezclas en mi estudio, por qué necesito audífonos también?¨

Esa es una buena pregunta. La mayor razón por la cual los necesitas es la grabación. Dado que sólo quieres grabar tu instrumento o vocal, obviamente debes silenciar los monitores mientras grabas. Necesitas poder escuchar lo que se está grabando mientras lo grabas y ahí es donde entran los audífonos.

Puede que algunos no estén de acuerdo con este punto. Digamos que estás grabándote a ti mismo mientras cantas y tocas la guitarra. Quizá quieras tocar y cantar la mismo tiempo para capturar el sentimiento y la energía de la canción. (A menudo la canción pierde un poco de energía cuando grabas las partes por separado, por ejemplo, la guitarra primero y luego la voz).

En este caso, usarás los audífonos para asegurarte que los micrófonos estén posicionados apropiadamente y que todo suena bien, pero después puedes quitarte los audífonos y sólo tocar.

Yo hago esto muy seguido con mi podcast de composición. Hago todas las configuraciones y luego me quito los audífonos y sólo toco. Esto es muy musical para mi, y me ayuda a enfocarme en la ejecución más que en el sonido de los audífonos.

Sin embargo, hay muchas razones para grabar la guitarra y las voces separadamente. Una sería que no grabas el sonido de la guitarra en el track de la voz y viceversa. También te permite enfocarte en la ejecución de cada instrumento individualmente y grabar varias versiones o ¨tomas¨.

Al seguir este método (llamado overdub), grabas primero una parte (guitarras por ejemplo), luego grabas partes adicionales encima de esta (como una segunda guitarra, batería, voces, etc.). Para esto necesitas una forma de escuchar las partes que ya has grabado mientras grabas las partes adicionales.

Es por esto que necesitas audífonos, dado que, como mencioné anteriormente, vas a silenciar los monitores durante el proceso de grabación.

Cuáles audífonos debo comprar?

Hay varios tipos de audífonos: abiertos, semi-abiertos, y cerrados. Para grabación, es mejor usar los cerrados.

Los audífonos cerrados (particularmente los que cubren toda la oreja) están diseñados para evitar que el sonido salga del audífono y lo alcance a captar el micrófono.

He tenido muchas sesiones de grabación en las que el guitarrista toca el último acorde de la canción y repentinamente se empieza a escuchar tic, tic, tic. Ese es el sonido del metrónomo saliendo de los audífonos dentro del micrófono.

Pocas cosas son tan frustrantes como tratar de deshacerte de ese tic tic. Toma mi consejo: compra un buen par de audífonos que tengan buen bloqueo de sonido.

Lo que yo uso

Los más populares son los MDR-7506 de Sony, pero para mi no tienen suficiente bloqueo. Me he enamorado de los HD-280 de Sennheiser.

Ambos cuestan $100 aprox., pero los HD280 encapsulan la oreja completamente. De hecho, son tan buenos que cuando los traigo puestos no escucho que mi esposa entra al estudio. Me ha asustado tantas veces que tuve que hacer una regla que tiene que prender o apagar la luz cuando entra para saber que está ahí.

Y para mezclar?

Como mencioné en el artículo pasado, los audífonos no son lo ideal para mezclar. Sin embargo, pueden ser muy útiles.

Siempre reviso mis mezclas en audífonos para asegurarme que suenan bien en ellos. También los uso mucho cuando estoy editando, dado que puedes escuchar los detalles un poco mejor.

Pero el reto más grande que enfrentas cuando mezclas es simplemente aprender como mezclar con cualquier equipo que tengas. Debes aprender como hacer que el sonido se traduzca al resto del mundo.

Deja un comentario!.

Autor: Joe Gilder

Traducido por: Frank Chavira

Artículo tomado de: http://www.homestudiocorner.com/2009/04/21/12-home-studio-necessities-6-headphones/

Monitores de estudio

Si buscas en cualquier foro de grabación, no te llevaría mucho tiempo encontrar a alguien quejándose de que sus mezclas no se traducen.

De lo que esa persona se queja es que graba una canción, pasa horas en su estudio mezclándola, y luego suena completamente diferente cuando quema una copia en un CD y se pone a escucharla en su carro o estéreo.

Esto es algo que ha plagado a los ingenieros y continuará haciéndolo por años venideros.

El problema? Todo el mundo escucha música en bocinas (altavoces) diferentes. Y ningún par de bocinas suena igual. Así que una mezcla perfectamente mezclada en un par de bocinas podría sonar muy pesada en los bajos y ¨lodosa¨ en otro par.

La cura

Aunque no existe una forma rápida de arreglar eso, la razón más grande por la que las mezclas no se traducen son monitores de estudio imprecisos. (Cuando digo monitores de estudio, me refiero a bocinas específicamente diseñadas para ¨monitoreo de referencia¨ en un ambiente de grabación).

Cuando mezclas una canción, quieres escuchar exactamente lo que está ocurriendo en la música. Si tienes un par de bocinas ¨chafa¨ (barato) que le hace algo al sonido para hacerlo sonar ¨mejor¨, terminarás con una mezcla que suena bien… pero sólo en ese par específico de bocinas… en ningún otro lugar.

Imagínate que eres un vocalista realmente malo. (No te asustes, es estrictamente hipotético). Ahora imagina que tienes un par mágico de bocinas que hacen que todo suene muy bien. Cada cosa que cantes en ellos es simplemente celestial

He aquí el problema. Estas bocinas son muy grandes y pesadas como para que las andes llevando a una presentación o a un estudio, así que sólo suenas bien en tu casa.

Ahora vas y cantas en un estudio (o una audición de American Idol o La Academia) y tu voz real sale. De repente sales en todos los noticiarios como el vocalista más malo del mundo. Si tan sólo tus bocinas (y tus amigos) te hubieran dicho la verdad…

Lo plano es bueno

Así que estamos en un acuerdo. No quieres que tus monitores te mientan. Lo que quieres es un par de monitores que tengan una respuesta de frecuencia plana, lo que significa que no aumentan o reducen algunas frecuencias. Los monitores planos te dan un sonido claro con el cual puedes comenzar tus mezclas.

Así que… cuáles monitores son planos? Normalmente obtienes lo que pagas. Los monitores más baratos tienden a ser menos planos que los más caros.

Los monitores de estudio y los micrófonos son probablemente la parte más importante de tu estudio. Los micros capturan el sonido y los monitores lo reproducen. Si, necesitas una buena interface, pero no sirve de nada si tus micros y tus monitores son basura.

Dicho esto, deberías planear invertir dinero en unos buenos monitores, al menos unos $200 dólares.

Hay tantas opciones de monitores como las hay de micrófonos, pero lo primordial es esto: No uses bocinas de computadora baratas para mezclar tu música.

En vez de gastar $70 en un par de bocinas Logitech, ve a una tienda de música y checa los monitores de estudio. Cualquier monitor de estudio será mejor que las bocinas de computadora baratas. Créeme… yo las usé en mi primer álbum en la preparatoria, y como lo dije antes, no estuvo cool.

Qué tan grandes?

Notarás que hay monitores de todas formas y tamaños. Generalmente mientras más grandes mejor serán para reproducir las frecuencias bajas. Un monitor de 3 pulgadas no va a tener ni cerca la misma respuesta en frecuencias bajas que un monitor de 8 pulgadas.

El área de mayor problema cuando mis mezclas no se traducen bien es como los bajos suenan. Mezclé por unos años en unos monitores de 5 pulgadas. Sonaban muy bien y eran bastante precisos. Sin embargo, debido al hecho de que eran de 5 pulgadas, no podía escuchar lo que estaba pasando en el bajo profundo de mis canciones.

Grababa algo tan simple como una guitarra y una voz, y sonaba bien en mi estudio. Luego lo tocaba en un sistema con grandes bocinas y BOOM! Había un montón de bajo en la guitarra que simplemente no podía escuchar en mis monitores pequeños en casa.

Los bajos siempre estuvieron ahí, desde el momento que los grabé. Simplemente nunca lo supe porque mis bocinas no podían reproducirlo.

Mi recomendación

Si puedes pagarlos, busca algo con un woofer de 6 a 8 pulgadas. He visto que estos suelen reproducir suficiente información de frecuencias bajas para producir mezclas confiables y precisas

Gasta al menos $300 o $500 dólares si puedes. $700 o $1500 dólares te comprarán unos monitores profesionales, pero evita gastar menos de $200 si puedes. Sólo terminarás usándolos por un año cuando mucho; luego los venderás para comprarte unos mejores.

Y los audífonos?

Hablaré de los audífonos en el artículo siguiente, pero generalmente no son grandiosos para mezclar, porque están muy cerca de tus oídos y tienden a hacer que los bajos suenen más fuerte de lo que realmente son. También la imagen estéreo (como la canción suena de izquierda a derecha) es muy diferente que con los monitores. Luego les cuento más.

Lo que yo uso

En mi estudio uso los monitores EX66 de M-audio. Son un poco diferentes a los monitores estándar porque tienen dos woofers de 6 pulgadas en lugar de sólo uno. Esto les da una respuesta mucho más profunda.

Desde que los compré, he notado que mis mezclas suenan mucho mejor. Todavía tengo que trabajar duro para manipular el audio a mi gusto, pero un buen sistema de monitoreo hace más fácil escuchar lo que ocurre en la mezcla.

Qué monitores usas tu? Deja un comentario!

Autor: Joe Gilder

Traductor: Frank Chavira

Artículo tomado de: http://www.homestudiocorner.com/2009/04/16/12-home-studio-necessities-5-studio-monitors/

Hola amigos. Que tal.

He decidido hacer este blog debido a la falta de tiempo que me impide seguir con las grabaciones del podcast. Esto no quiere decir que el podcast vaya a dejar de existir, sólo que me gustaría poder publicar contenido de manera más continua.

Sin más por el momento, me despido de ustedes esperando que podamos seguir en contacto y creando buena música.